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宇宙早期星系A1689-zD1之形態發展得比科學家認知的更完善
Jun. 24 2022

宇宙早期星系A1689-zD1之形態發展得比科學家認知的更完善

2007年哈伯太空望遠鏡首次觀測到A1689-zD1星系,在當時是已知距離地球最遙遠的星系之一(目前發現最遙遠的星系)。從發現A1689-zD1以來,天文學家持續地研究它,其紅移值(redshift)z=7.13,推算距離地球約130億光年,表示此星系在宇宙大爆炸後約7億年便出現。A1689-zD1被認為是年輕正在形成恆星的星系,比銀河系的亮度和質量略小。相對於「大質量」星系,天文學家將它視為是研究「正常」星系(normal galaxies)演化的重要樣本。近期觀測分析發現,它的大小比原本認定的還要大,且其核心流出大量高溫氣體,而外圍散發著一圈低溫氣體的光暈,此現象比科學家以前認知...

紐約最高法庭裁定大象「快樂」不能被視為一個人
Jun. 21 2022

紐約最高法庭裁定大象「快樂」不能被視為一個人

這項判決駁回了將布隆克斯動物園的大象移往保留區的努力──也終結了美國司法史上離曙光最近的動物權訴訟。 「快樂」(Happy),是紐約布隆克斯動物園(Bronx Zoo)裡一隻51歲的亞洲象。紐約最高法庭已經裁定,牠並不是一個「人」,就此為這個案件畫下句點,而此案也迫使法庭與大眾反思,人類社會到底有什麼權力虧欠這些高度智慧的動物。最高法院在6月14日以五比二作出判決,意味著快樂並未被賦予人身自由、也就是沒有不被監禁的基本權利。 去年,紐約上訴法院同意審理由「非人類權利計畫」(Nonhuman Rights Project,簡稱NhRP,是一個位於佛羅里達的動物公民權利組織)提出的案件...

南雙子座望遠鏡行星攝影機探測到年輕恆星周圍的原行星盤
Jun. 20 2022

南雙子座望遠鏡行星攝影機探測到年輕恆星周圍的原行星盤

天文學家使用位在智利安地斯山脈南雙子座望遠鏡的行星攝影機(Gemini Planet Imager, GPI),在近紅外線波段對44顆明亮的赫比格Ae/Be星(Herbig Ae/Be)和金牛T星(T-Tauri)進行成像,在80%的目標恆星周圍探測到塵埃狀的原行星盤,及在47%的目標中探測到點狀的伴星,其中包括了三顆棕矮星和一顆超級木星的候選行星。 南雙子座望遠鏡的行星攝影機主要目標是窺探太陽系外的巨行星,是世界上少數能夠解析原行星盤的儀器之一。行星形成於氣體和塵埃盤中,這些氣體和塵埃圍繞著只有幾百萬年歷史的年輕恆星。以往的觀測顯示,在這些圓盤中經常可以看到由大大小小的塵埃顆粒和氣體組...

生物分解新希望? 澳洲研究:麥皮蟲能消化保麗龍
Jun. 20 2022

生物分解新希望? 澳洲研究:麥皮蟲能消化保麗龍

環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;許祖菱 審校 《衛報》(The Guardian)報導,澳洲新研究發現,大麥蟲(學名:Zophobas morio)的幼蟲(又名超級麥皮蟲,superworm)可以撕碎和吃下聚苯乙烯,而且牠們的腸道中含有數種能夠消化聚苯乙烯的酵素,可能成為分解和升級再造塑膠廢棄物的替代方案。

天文學家發現罕見的吸積X射線毫秒脈衝星
Jun. 16 2022

天文學家發現罕見的吸積X射線毫秒脈衝星

天文學家在銀河系中發現一顆罕見的天體,它被稱為 MAXI J1816-195,距離不超過3萬光年,屬於吸積X射線毫秒脈衝星,目前這種天體僅發現18顆。 這顆天體是今年6月7日由日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)設在國際太空站的全天域X射線圖像監視器 (MAXI)檢測到該物體發出的X射線。日本大學的天體物理學家於是發布通知:在人馬座、盾牌座之間的銀河上發現未見過X射線源, 但閃光過亮使MAXI 無法識別它。因此,其他天文學家使用尼爾格雷爾斯雨燕太空天文臺(Swift )後續觀測,在X射線波段確認任它的位置,並檢視先前在2017年6 月22日對該區域的觀測資料,發現並未看到任何X射線源。另...

日本科學家在龍宮小行星樣本發現二十多種氨基酸
Jun. 14 2022

日本科學家在龍宮小行星樣本發現二十多種氨基酸

日本科學家分析宇宙航空研究開發機構(JAXA)的隼鳥2號太空船在龍宮小行星帶回的樣本,發現二十多種氨基酸。隼鳥2號太空船是2019年降落在龍宮小行星,收集5.4克小行星樣本置入密閉容器後,在2020年送回地球。科學家們認為,龍宮不是一塊巨石,而是許多小石頭所組成,由於小行星的重力弱與快速自轉,形成菱形的外觀。龍宮屬於碳質或C型小行星,含有大量富含碳的有機物,其中大部分可能來自46億年前孕育太陽和行星的同一星雲。先前的分析顯示,這顆小行星含有水。此外,與地球的有機分子不同,小行星樣本反射率僅2~3%,由於未曾與其他天體相互作用,這使得它們的化學成分與狀態接近於早期的太陽系。 研究團對表示:...

研究首度指出,海豚可以透過「味道」辨別朋友
Jun. 14 2022

研究首度指出,海豚可以透過「味道」辨別朋友

這些海洋哺乳類能利用獨特的哨聲等不同線索,在腦中構成對其他同類的複雜認知。 舉凡笑容、聲音或是走路的樣子,我們人類會透過一系列的線索來辨識朋友。數十年來,科學家對於鯨豚能形成緊密的友誼並不陌生,而且鯨豚能透過獨特的哨聲認得夥伴也早已為人所知。如今,最新研究讓人意外的是,瓶鼻海豚會透過尿液的味道來辨認對方是朋友還是陌生人。 作為研究負責人的德州史蒂芬奧斯汀州立大學海洋生物學家傑森.布魯克(Jason Bruck),一開始其實並沒有要測試瓶鼻海豚透過尿液辨識彼此的能力,原本的研究目標其實是要檢驗牠們使用哨音的方法,是否與人類使用姓名的方法一致。但想要做到這一點,布魯克需要讓海豚能透過第...

DEC. 2022

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