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全球精子計數下降的速度比我們以為的更快
Nov. 21 2022

全球精子計數下降的速度比我們以為的更快

一位專家說:「我們可能會跨越臨界點,到時大多數男性的生育能力都會降低。」本文說明可能增加男性不孕風險的環境因素和生活型態因素。

這些魚媽媽為什麼要吃掉自己的寶寶?
Nov. 21 2022

這些魚媽媽為什麼要吃掉自己的寶寶?

某些非洲的慈鯛科魚類會把孩子放在自己口中撫育──還會當點心吃。現在科學家可能已經找到原因了。 撫養寶寶是會讓人筋疲力盡的──根據一項新研究指出,這種累會讓某些口孵的魚媽媽把自己的寶寶當點心吃了。 中非的一種慈鯛Astatotilapia burtoni──通常稱為伯氏妊麗魚──有時會把自己產下的卵和小魚吃掉超過四分之三。 「很驚人啊,」中密西根大學的生物學家、也是11月9日《生物學報》(Biology Letters)期刊上刊載的這篇研究的資深作者彼得.戴斯特拉(Peter Dijkstra)說:「這真的很多。」 口孵是常見的魚類行為,尤其是慈鯛科魚類,牠們是體色鮮艷的...

韋伯在塵土飛揚的沙漏中捕捉到恆星形成的早期階段
Nov. 18 2022

韋伯在塵土飛揚的沙漏中捕捉到恆星形成的早期階段

詹姆斯.韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)公佈了最新的天體影像,一個充滿鮮豔色彩的熾熱宇宙沙漏,其中心隱藏著一顆新形成的恆星。美國航太總署(NASA)和歐洲太空總署(ESA)在一份聲明中說這些五顏六色的雲彩只在紅外光下可見,因此在被韋伯的近紅外相機(NIRCam)捕捉到前,我們從未見過。 這顆非常年輕的恆星被稱為原恆星L1527,位於金牛座分子雲中,這是一個有名的恆星育嬰室,距離地球約447光年。隱藏在沙漏狀的頸部內,側向的原行星盤邊緣看起來就像是橫跨在頸部中間的一條黑線,而來自原恆星的光,從圓盤的上方和下方逸出,照亮了周圍沙漏狀的雲層,這些雲是由恆星...

哈伯望遠鏡的快門恰恰好,捕捉到超新星炸開的瞬間
Nov. 17 2022

哈伯望遠鏡的快門恰恰好,捕捉到超新星炸開的瞬間

天文學家新發現一顆115億年前核心塌縮的超新星(又稱II型超新星),哈伯太空望遠鏡正巧拍到炸開的時刻。這次的目標比太陽還大了533倍,屬於紅超巨星的恆星,它的影像正巧經過大質量的星系團Abell370的重力透鏡,天文學家藉機詳加調查早期年輕時的宇宙。研究論文刊登於《自然》(Nature)期刊。 明尼蘇達大學(University of Minnesota)的天文學家派崔克.凱利(Patrick Kelly)博士說:「這是頭一回天文學家可在早期宇宙演化階段將超新星看得仔細。這是件令人興奮的消息,因為我們現在有這顆恆星,可以調查宇宙剛誕生時期(約現在1/5的年齡),當時恆星是否與現在附近的恆...

動物也會做夢,本文介紹我們知道的知識
Nov. 15 2022

動物也會做夢,本文介紹我們知道的知識

老鼠會練習通過迷宮、貓會在腦中預想未來的狩獵──科學家對動物做夢的了解更甚以往。 如果你見過一隻狗打盹,或許曾猜想動物是否會做夢。 這是個很複雜的問題。我們還不知道到底為什麼人類會做夢,或為什麼夢可能很重要。研究動物的夢又更困難;狗無法告訴我們為什麼牠們在打瞌睡時會發出哀鳴或做出奔跑的動作。 依照人們對動物做夢的定義,動物的夢可能產生有趣的影響。 在舊金山州立大學研究科學哲學的大衛.佩納-古斯曼(David M. Peña-Guzmán)說:「我認為做夢讓我們將多種認知能力延伸到動物,包括情緒、記憶,甚至想像力。」他最近出版的著作是《動物做夢...

韋伯關注於孤立的矮星系
Nov. 14 2022

韋伯關注於孤立的矮星系

韋伯太空望遠鏡(Webb Space Telescope)發布了矮不規則星系Wolf-Lundmark-Melotte(WLM)的影像,影像中展現了韋伯分辨銀河系外微弱恆星的非凡能力。WLM也稱為DDO 221或LEDA 143,位於鯨魚座,距離我們約310萬光年。在1909年由德國天文學家馬克斯.沃夫(Max Wolf)發現,但其星系的性質直到1926年才被天文學家努特.倫德馬克(Knut Lundmark)和菲利伯特.雅克.梅洛特(Philibert Jacques Melotte)所確定。若包含1996年發現的一個極其古老的恆星暈,WLM的最大範圍跨越了約8000光年。 雖然它被認...

觸發地球磁場的產生,會跟月球形成的大碰撞有關嗎?
Nov. 11 2022

觸發地球磁場的產生,會跟月球形成的大碰撞有關嗎?

月球撞擊說與地球歷史之間的關聯,可能超乎我們的想像。地球的磁場可能是與生俱來,不是後來演變的。 地球具備全球性強大的磁場,以保護地球不受太陽風與宇宙射線的威脅,地磁一定是在地球形成初期就有的。但出現的時機和原因,很可能是發生在45億前,地球受到火星大小般的原行星撞擊時,那一撞可能與地球磁場的形成有關。 這篇研究論文的共同作者英國里茲大學應用數學系教授大衛.休斯(David Hughes)在《美國國家科學院學報》(Proceedings of the National Academy of Sciences, PNAS)的聲明說:「之前的理論沒有留意這兩者之間可能的相關性。」 ...

DEC. 2022

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