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為什麼這種毛茸茸的雄性哺乳類會以類人的節奏唱歌?
Sep. 26 2022

為什麼這種毛茸茸的雄性哺乳類會以類人的節奏唱歌?

新研究顯示,如果岩蹄兔唱歌時能夠維持穩定節奏,就能得到更多配偶,以及更健康的後代。 當太陽從死海升起,以色列的雄性岩蹄兔(rock hyrax)會從黑暗的地洞中爬出來,然後開始唱歌。 對於人耳而言,牠們的音調聽起來就像混合了鬣狗的嘎嘎叫聲和粉筆劃過黑板的刺耳聲響。但對於雌性岩蹄兔而言,每次合唱都是迴盪在峽谷的強力民謠──雄性維持節奏愈久,雌性就愈有可能為牠們神魂顛倒。 根據一項本週發表在《動物生態學期刊》(Journal of Animal Ecology)的研究,科學家結合岩蹄兔求偶歌曲的光譜圖分析與許多後續繁殖季的結果,首次顯示如果雄性更頻繁唱歌和維持節奏更久,繁殖出的後...

NASA火星登陸器首度偵測隕石撞擊震波!
Sep. 25 2022

NASA火星登陸器首度偵測隕石撞擊震波!

儘管洞察號(InSight)登陸器的任務已近尾聲,但英勇的它仍持續有頂尖科學發現──首度在紅色火星觀測到隕石所產生的震波。 在我們鄰近的紅色星球上,有艘英勇的太空船即便生命已近尾聲,仍忙不迭地記錄腳下世界的顫動。 美國航太總署(NASA)的洞察號登陸器於2018年抵達火星,它的目標不在頭頂上的天空,而是要感受這顆星球的顫動,測量它的地震和低吼,幫助科學家測繪火星內部。但洞察號也捕捉到火星受太空岩石撞擊所產生的顫動:洞察號已經偵測到至少四顆隕石撞擊火星的訊號,而科學家也在軌道拍攝的影像中發現因此而產生的隕石坑。 加拿大西安大略大學的伊莉莎白.希爾博(Elizabeth Silb...

古早火星的冰川確實有在流動,但超慢
Sep. 24 2022

古早火星的冰川確實有在流動,但超慢

一般而言冰川的重量和運動會在地表雕刻出獨特的山谷和峽灣,但由於火星缺乏類似的地貌,因此過去研究人員認為火星上的古冰川一定是牢牢地凍結在地面上,但新的研究資料顯示,它們並非固定在原地,只是移動的非常緩慢。 在地球上,冰川和冰原下的融水聚集在一起,潤滑著這些冰川的下緣,影響地球上冰川的移動速度,新的研究模擬了火星的低重力環境如何影響冰蓋的滑動速度,以及冰下水如何流失之間的關係,藉此推敲出冰下通道存在的可能性。 儘管火星上沒有明顯的U形谷,但研究人員已經發現了其它火星過去存在過類似冰川的冰塊,包含被稱為蛇形丘(esker)的礫石山脊和潛在的冰下通道,在地球上,你會看到鼓丘(Drumlin...

為什麼動物教師如此罕見,又如此傑出?
Sep. 19 2022

為什麼動物教師如此罕見,又如此傑出?

只有非常少數的動物能真正符合生物學家對於教導的定義,其中包括虎鯨和狐獴。本文介紹其他一些在這方面表現優異的動物。 動物會做各式各樣神奇的事,而長久以來,牠們學習做這些事的方式一直讓科學家感到好奇。 有些知識是遺傳而來:例如帝王斑蝶會使用基因中的路線圖,從墨西哥遷徙到加拿大。其他物種則會模仿技能和行為,例如灰狼幼崽會觀察狼群獵捕馬鹿。還有物種會學習如何透過嘗試錯誤法來生存,例如新喀里多尼亞烏鴉就學會把礫石丟進罐裡來升高水位。 但在非人動物中,真正的導師是很罕見的,只有少數物種符合資格,例如某些鳥類、靈長類、昆蟲。 克萊門森大學的行為生態學家麗莎.拉帕波特(Lisa Rap...

日光對大腦有影響,新研究可能能解釋其成因
Sep. 16 2022

日光對大腦有影響,新研究可能能解釋其成因

日照時間的季節性變化會對我們產生重大的影響,例如:季節性憂鬱症。現在一組科學家在針對老鼠的新研究中,觀察到這些影響大腦神經細胞的變化。 研究人員觀察到視交叉上核(suprachiasmatic nucleus, 縮寫為SCN)中的神經細胞互相協調,以適應不同長度的日光,個體細胞和整個大腦的神經網路都發生了變化,視交叉上核或稱下丘腦視交叉上核是哺乳動物晝夜節律調節系統的中樞結構,產生和調節睡眠—覺醒、激素、代謝和生殖等眾多生物節律機制。 人或其它動物的生理時鐘也都有著固定的晝夜節律,而控制這種節律的正是SCN,一般而言SCN會利用光來校準生理時鐘,不過即使沒有光,SCN中...

極端高溫如何傷害孕婦?
Sep. 12 2022

極端高溫如何傷害孕婦?

隨著世界愈來愈熱,科學家也看到早產與死產出現高峰,同時還有體重不足的嬰兒。 基利非(Kilifi)是肯亞一個靠海邊的鄉村縣,在夏天炎熱的日子裡,當地氣溫會飆升到攝氏37.8度,鮮少降到攝氏21.1度以下。「這個地方本來就熱,」奈洛比阿迦汗大學的醫療人類學家阿德蕾.盧桑比里(Adelaide Lusambili)說:「但現在是非常熱。」 就像世界上其他許多地方一樣,肯亞正見證著全年溫度的上升,還伴隨有更頻繁、更強烈、且持續更久的熱浪,比較涼爽的季節也縮短了。像這樣劇烈且持久的高溫,對孕婦來說構成了特殊的問題,因為孕婦特別容易受到高溫影響。當世界愈來愈熱,科學家也看到死產出現高峰,另外...

毅力號火星車已可在火星上製造出氧氣
Sep. 09 2022

毅力號火星車已可在火星上製造出氧氣

火星大氣層非常稀薄,比地球的密度小100多倍,主要由二氧化碳組成,太空人無法直接呼吸。 名為MOXIE(火星氧氣原位資源利用實驗,Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment)是人類在另一個星球上首次展示就地處理供人類使用的資源,為前往火星創造了一種可呼吸空氣的方式。這台安裝在NASA毅力號火星探測車的腹部,透過電解的過程將火星上的二氧化碳分解為一氧化碳和氧氣。 研究人員說,從2021年2月毅力號降落後至2021年底,MOXIE產生了七次氧氣,未來將持續運作。二氧化碳是由一個碳原子和兩個氧原子組成的分子,將二氧化碳還原成組成...

OCT. 2022

進入牠們的內心世界

大象會哀悼、猴子會覺得不公平;動物的心智, 比你想的更豐富。

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