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太陽系裡的奇妙小世界
Sep. 2021

太陽系裡的奇妙小世界

太陽系裡的奇妙小世界 現代天文學讓我們對散布太陽系各處的小天體有了全新的理解,或許解開宇宙最大謎團的線索就藏身於此。 撰文:麥克.格雷許科 MICHAEL GRESHKO   丹特.勞雷塔平靜地迎接即將到來的17秒鐘。為了這一刻,他已經努力了16年之久。 行星科學家勞雷塔入神地看著螢幕上的三張模擬影像。這個飄浮在漫漫星海之中、由碎石組成的陀螺狀天體,就是101955號小行星「貝努」。此刻的勞雷塔坐在有軟墊的金屬凳上,位於科羅拉多州一棟不起眼的建築裡,這棟建築看起來與一般的辦公大樓並無二致。但牆上的太空船壁貼和每個小隔間上方的標示――電力、通訊、導引導...

人類的差異
Sep. 2021

人類的差異

人類的差異 種族是一種社會建構, 而不是生物性狀。這是科學共識, 但為什麼許多人至今心存懷疑? 撰文:安琪拉.賽尼   科學不只關乎理論和數據,也關乎我們敘述人類差異時採納了哪些事實。 起源神話各地都有。美國有天命論,認為歐洲移民向西擴張殖民北美洲是上天的旨意;中國以名為北京人的直立人(Homo erectus )化石聲稱中國人的血統可連續回溯至少70 萬年,並認為北京人是現代中國人的直系祖先,且為世界上最早的用火者之一。 在印度,宗教民族主義者主張,古老印度教史詩所描述的奇幻傳說真有其事,而非寓言。某位著名的印度科學家甚至曾說,有名婦人生了1...

來自恐龍的翅膀?
Sep. 2021

來自恐龍的翅膀?

古生物學 來自恐龍的翅膀? 在發現這個羽毛化石160 週年之際,科學家仍在研究它所屬的恐龍。 自從1861年第一個已知的羽毛化石在巴伐利亞的石灰岩採石場出土後,它已經成為古生物學的代表:和現代鳥的羽毛驚人地相似卻又如此古老。 這個1.5億年前的單支羽毛是第一個被稱為Archaeopteryx lithographica(屬名意為古翼,種名意為印石板)的化石──這個名稱現在指的是一種有羽毛的恐龍(印石板始祖鳥),牠的化石在距離原來那根羽毛不到3公里的相同岩層中被發現。但這羽毛真的是來自這種始祖鳥屬的恐龍嗎?國家地理探險家萊恩.卡尼是南佛羅里達大學的古生物學家,他說答案是肯...

她追蹤熊並促進自然和科學的多樣性。
Sep. 2021

她追蹤熊並促進自然和科學的多樣性。

創新者 芮.溫-葛蘭特 撰文:安妮.羅絲 攝影:瑞貝卡.黑爾   她追蹤熊並促進自然和科學的多樣性。 芮.溫-葛蘭特想讓人們知道熊並非只會帶來壞消息。她是國家地理探險家,主要工作是消除這些迷人的肉食動物與居住在熊棲地附近人類間的負面互動。她辛苦地將蒐集到的資訊加以轉化,使社區居民了解熊在哪裡、經過何處,以及居民該如何保護自己。 身為一名野生動物生態學家,她也追蹤了橫跨坦尚尼亞的獅子,以及觀察馬達加斯加島上的環尾狐猴。隨著她的職涯發展,居住在加州聖塔巴巴拉市的溫-葛蘭特,更加大力地倡導自然和科學多樣化的必要性。 當她開始研究野生動物生態學...

奈米級藥物快遞員
Aug. 2021

奈米級藥物快遞員

醫學研究 奈米級藥物快遞員 為了知道奈米微粒能否將癌症藥物直接運送到腦瘤所在之處,科學家做了測試。 數百種為了對抗多形性神經膠質母細胞瘤(一種具侵略性的腦癌)而設計的藥物,都在臨床試驗中失敗了,原因大多是這些藥物會被稱為血腦障壁的特化血管阻擋。因此,麻省理工學院柯克綜合癌症研究所哈蒙德實驗室的博士後研究員喬艾勒.史翠拉開發了奈米微粒,希望有朝一日能運送藥物通過血腦障壁、直達腫瘤。 為了測試這個系統,史翠拉將不含藥且帶有螢光染劑的奈米微粒,注射到小鼠的血液中,並拍下小鼠腦部的影像。染劑照亮了樹枝狀的血管(如圖組)。這些微粒放出的光與背景呈現明顯對比;如果它們抵達大腦(黑色...

太空颶風
Aug. 2021

太空颶風

太空颶風 電子沉降、極光橢圓區,一個高度5萬公里、直徑2700公里的發光漩渦:這是地磁北極的颶風。 撰文、製圖:羅賓. 喬治.安德魯斯、傑森.特里特 插圖:馬克.加爾立克   發生於地球南北極的極光,其絢爛之美背後的原理已或多或少為人所理解,但它們有時仍困惑著科學家。舉個例子:當太陽風微弱時,地磁北極上方有時會出現一團模糊的極光,像一艘短暫即逝的發光太空船。 今年初,透過美國冷戰時期發射的衛星在2014 年8 月20 日記錄的數據分析,研究人員終於能夠解釋這個現象。他們指出,這個亮斑以類似漩渦的方式旋轉;它的中心平靜,外圍則有受電子激發的氣體(或稱...

鯊魚在黑暗深海中發光
Jul. 2021

鯊魚在黑暗深海中發光

海洋生物 鯊魚在黑暗深海中發光 研究紐西蘭沿岸深海生物的科學家,發現三種具有生物發光特徵的鯊魚──即能在黑暗中自體發光,包括亮烏鯊、南方烏鯊以及鎧鯊,牠們利用皮膚中的特化細胞產生柔和的藍綠光。鎧鯊將近2公尺長,是地球上最大的自體發光動物之一。 這項發現提醒了我們「對於深海和其中的生物還有許多尚待發掘與了解的地方。」身為國家地理新銳探險家的生物學家迪娃.亞蒙說。生物發光在深海鯊魚中有多常見,以及牠們如何運用這項能力,還需要進一步的研究。科學家推測這些鯊魚藉由腹部發光,使潛伏於更深、更暗水域中的掠食者看不見牠們的身體輪廓,這種技巧稱為「反照明偽裝」。—ANNIE RO...

AUG. 2022

巨石陣

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