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撫觸的力量
Jun. 2022

撫觸的力量

撫觸的力量 這是我們在襁褓時期的第一種感覺──他人令人安心的撫觸。現在,研究人員正深入了解,擁抱與握手對我們的健康與人性究竟有多麼重要。 撰文:辛西亞.戈尼 CYNTHIA GORNEY 攝影:琳恩.強森 LYNN JOHNSON   2018年9月某個午後,在工業輸送帶毀了他的左前臂與一隻手掌的工作意外後六年,來自北卡羅來納州、名叫布蘭登.普瑞斯伍德的男人站在他妻子面前,他的表情不知該笑還是該哭。普瑞斯伍德夫婦身邊圍著一小群人,有人舉起手機錄下這個場景:一位漂亮女子、一位留著鬍子的男子,手肘到指尖是白色的義肢,從桌上電子設備連出來的電線經過他的襯衫底下...

王蓮強度出乎意料
Jun. 2022

王蓮強度出乎意料

王蓮強度出乎意料 它們看來像童話故事中的植物,但牢固程度不遜於現代工程製品。 王蓮的葉子漂浮在水面,直徑可達3公尺,是地球上最大的葉子。王蓮產於南美洲水域,生長繁茂,排擠了其他植物。有些王蓮的葉子十分堅固,足以支撐小孩的重量──這是一篇新發表在《科學進展》期刊上的論文,以一張小孩蜷縮在巨大葉片上的真實照片所闡述的論點。 克魯茲王蓮雖然早以強固聞名,但以往我們對它所知甚少。這項研究分析了它的葉片底部,葉脈以幾何圖形方式從一條主脈分支到另一條主脈。堅固的葉脈結構讓王蓮用於維持體型的能量比一般睡蓮更少,按研究主要作者的話來說就是「以低成本提供高強度」。這種葉片的設計或許可運用到其他...

世界無國界
Apr. 2022

世界無國界

世界無國界 歐洲太空總署的一位太空人分享看見我們星球的獨特視角。 撰文、攝影:提姆.皮克   故事背後 「我只是拍攝了一些我認為很引人注目、很美麗的事物。」 在我從國際太空站拍攝的這些照片之中,我嘗試捕捉我看著地球時的感受。我們星球脆弱的美麗讓人無法不沉醉其中。我驚訝於我們的大氣層竟然如此稀薄──這薄薄的一層氣體維繫著所有的生命,使地球迥異於火星或金星上貧瘠且惡劣的環境。 白天很難看見人類居住的跡象。在大自然力量和時間流逝的刻劃下,我們的星球反倒像是一個巨大的地質謎題。水如何形塑地球是顯而易見的:冰河勢不可擋地朝著海洋推進,雕刻出整片山脈...

你的海玻璃是假的嗎?
Apr. 2022

你的海玻璃是假的嗎?

你的海玻璃是假的嗎? 攝影:瑞貝卡.黑爾   愛好者把它比作鑽石。源自玻璃瓶罐碎片的海玻璃原本是垃圾,經過大海磨蝕後被詩意地重新詮釋成寶石。它來自消費性玻璃製造業的全盛時期,當時一次性的塑膠製品尚未興起。它的魅力則源自於潮水漲退帶來的發現在我們心中激起的天真波瀾。 現在海玻璃愈來愈少見,人工海玻璃逐漸取代真品,有時會以酸蝕法製成。但酸蝕可能殘留毒性,這種寶石量產用於飾品和裝潢上,造成了潛在的問題。其中一個威脅是:把這種假海玻璃放進水族箱,可能改變水的pH值,造成危害。 那我們該怎麼分辨差異?海玻璃專家理查.拉莫特指出,真品特徵包括細小的C型紋路以及綠...

揭露一切的APP
Mar. 2022

揭露一切的APP

揭露一切的APP 撰文:凱爾西.諾瓦科斯基 製圖:阿貝托.盧卡斯.羅培斯   許多人在存取數位應用程式(APP)時,通常不會閱讀小字體印刷的附屬細則,就直接按下「接受」。但我們究竟「接受」了什麼? 位於阿拉伯聯合大公國的網路安全軟體公司Clario,從世界上某些最多人使用的APP中收集了2021年的數據,藉此了解使用者在點擊「接受」按鈕後,這些APP究竟可以收集和儲存哪些資訊。這些資訊包括最基本的如姓名、出生日期、電子郵件,但很快也會取得更私人的資訊,從我們的寵物、興趣,到身高、體重甚至性向。 不少APP還會儲存銀行資訊,並且連結至我們的社群媒體帳...

掃描糞便的發現
Feb. 2022

掃描糞便的發現

古生物學 掃描糞便的發現 在三疊紀的糞便中發現新種甲蟲。 有些非常古老的物品會裝在精美的容器中,像是鍍金的石棺、雕刻的箱子──有些的包裝則不太吸引人。新發現的龍糞三疊藻食甲蟲屬於後者。 一個科學家團隊報告說,他們在糞便化石中發現這個物種。該團隊使用同步加速顯微斷層掃描儀(一種強大的X光技術),掃描這些科學家在波蘭挖掘出的古老排遺。在這個有2.3億年歷史、直徑為新臺幣一元硬幣大小的糞便化石中,有著這種小甲蟲的部分和完整標本。 這項研究的第一作者馬丁.夸恩史壯說,看到這些甲蟲的3D掃描,「就像牠們活生生地在你眼前。」甚至由於這些遺跡很完整地保存了一些纖細的腿和觸鬚,因...

發現之年
Jan. 2022

發現之年

發現之年 2021年,從微觀世界到浩瀚宇宙,人類都有了重大新發現和歷史性進展。 撰文、製圖:瑪雅.維-哈斯、傑森.特里特 插圖:馬修.托姆布雷   探索紅色星球 兩具探測器成功著陸在火星的鏽紅表面:美國航太總署的毅力號和中國的祝融號。它們都有一個遠大的目標:尋找火星上曾經存在生命的線索。 祝融號是中國飛行器首次登陸另一個行星,而毅力號則達成了其他的創舉,包括:4 月19 日,探測車卸載的直升機在火星表面短暫盤旋,這是人類歷史上首度在另一行星的動力控制飛行;隔天,探測車儀器把一些火星大氣中富含的二氧化碳轉化成氧氣,此創舉可能使火星未來可為太空人...

AUG. 2022

巨石陣

揭開一個瘋狂建造紀念碑的時代

巨石陣

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