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父親節獻禮:動物界的好爸爸
Aug. 08 2014

父親節獻禮:動物界的好爸爸

今天是父親節,我們要在這一天祝福每位爸爸父親節快樂。因為,當爸爸是很辛苦的,看看海馬和皇帝企鵝爸爸就知道了! 剛出生的小海馬在爸爸的尾巴上搭便車。Photograph by Paul Zahl, National Geographic 雄海馬也會「懷孕」。雌海馬會將卵產在雄海馬的育兒袋內,在接下來10到25天的孵化期內,雄海馬就負責孵化多達2000個受精卵。 英國瑞丁大學(Reading University)的演化生物學家馬克‧佩格說,「海馬太讓人著迷了,雄海馬簡直可以說變成雌性了,幾乎是跨性別的。」 在動物王國中,一般而言雄性會將育兒的工作交給雌性,因為雄性的繁殖機會比...

「超級月亮」週末現身天際
Aug. 08 2014

「超級月亮」週末現身天際

這個星期天(8月10日),天文迷將看到今年最大、最亮的滿月,也就是所謂的「特超級月亮」(extra-supermoon)。 2012年5月的超級月亮緩緩升空。這種美麗的畫面是錯過可惜的天文景象。PHOTO BY A. FAZEKAS 撰文:Andrew Fazekas 編譯:胡宗香   這次滿月,將是今夏超級月亮三重奏的二部曲。 由於這次滿月會發生在2014年月球位於最近的近地點的時候(此時月球距離地球35萬6896公里),因此本週的月亮看起來會比平常大16%,且比平常亮30%。 雖然有些人稱此為超級月亮,但天文界比較偏好用「近地點滿月」來形容這個現象,並指出這個...

本週天文注意報:土星站定、流星漫飛
Jul. 23 2014

本週天文注意報:土星站定、流星漫飛

撰文: Andrew Fazekas 編譯:洪莉琄 儘管觀星族也許無法看到像這張以哈伯太空望遠鏡觀測如此清晰的土星影像,小型望遠鏡倒是可以輕鬆看見壯麗的土星環。Credit: NASA and E. Karkoschka (University of Arizona) 本週星空的最佳主角非土星莫屬了,同場再加映夏季的首場流星雨。 土星停靠。7月21日星期一,帶著美麗星環的土星駐足夜空,背景則伴有天秤座(Libra)。像這樣的靜止運動狀態,天文學家稱之為「駐留」(stationary),也就是當星體踏上東西向且路徑曲折的天空之旅時,所做的短暫停留。 過去幾個月來,土星都是向西...

最不怕餓的動物是…
Jul. 10 2014

最不怕餓的動物是…

動物降低代謝率的能力對生存十分重要。「只要是會吃東西的物種,早晚都會遇上沒東西吃的問題,」生物學家馬歇爾・D・馬奇烏說。有時候,長時間的禁食是出於本能──例如要冬眠好幾個月,或是進行5000多公里的遷徙。在其他時候,動物就是找不到食物可以吃。目前已知能在挨餓模式下維持最久的是水熊蟲,這種蟲屬於緩步動物門,是一種用顯微鏡才能看到的無脊椎動物,可以十年不吃東西。 包括人在內的其他動物又能夠忍受多久不吃東西呢?答案請看下圖。    

寂寞鬥牛士
Jul. 10 2014

寂寞鬥牛士

「鬥牛是唯一會使藝術家處於死亡威脅之中的藝術,」大文豪海明威曾經這樣寫過。現在這項藝術本身似乎陷入了險境。自2007年至今,每年在西班牙舉辦的鬥牛賽數量已經減少了57%,失業的鬥牛士紛紛離開,前往拉丁美洲的鬥牛場工作,而加泰隆尼亞自治區也已禁止這項有數百年歷史的表演。 如同在鬥牛場中不斷遭到戳刺的牛隻,鬥牛活動也受傷不輕。西班牙各自治區的民族主義人士因為鬥牛的西班牙色彩太濃厚而抵制它,動物權益組織則說鬥牛太殘忍。最深的傷口來自西班牙的經濟危機。「失業的人是不會去看鬥牛賽的,」巴塞隆納大學經濟學者維森提・羅尤艾拉說。去年,在59萬名西班牙人連署請願後,政府將鬥牛指定為文化遺產,以防止鬥牛在...

為了活命,螞蟻丟掉死亡的同伴
Jul. 09 2014

為了活命,螞蟻丟掉死亡的同伴

最新研究報告指出,不清除屍體的螞蟻聚落,死亡率較高。 圖中喝著水滴的小紅蟻(common red ant),原生地為歐亞大陸。攝影:RICHARD BECKER, ALAMY 撰文:Katie Langin 編譯:洪莉琄 最新報告指出,居家整理有可能會是件關乎生死的大事,至少對於像螞蟻這種社會性動物,確實是如此。 根據7月8日發表在期刊《生物學通訊》(Biology Letters)的研究報告,不會清除巢穴中同伴屍體的小紅蟻(學名Myrmica rubra),會比有清除習慣的小紅蟻更容易死亡。 這些體型和一顆米粒差不了多少的小螞蟻,生活在岩石和木頭下既稠密又擁擠的聚落裡。一...

冷暖之間
Jun. 30 2014

冷暖之間

撰文:Eve Conant 有一首歌叫做「妳那好冷的小手」,這歌名說得可能還有幾分真實。美國猶他大學的研究人員發現,儘管女性的核心體溫可以比男性高出攝氏0.2度,她們雙手的溫度卻比男性低了攝氏1.55度;女性雙手的溫度平均為攝氏30.67度,男性則是攝氏32.22度。 男性與女性手部溫度的差異,透過熱能照片顯露無遺。 溫度下降時,末稍血管是人體最先收縮的血管。約翰霍普金斯大學的佛列德瑞克.韋格利說,學界對這類寒冷反應在性別間的差異還沒有全面了解,但荷爾蒙濃度及肌肉質量可能扮演了一定角色。女性罹患雷諾氏症的機率最多也可比男性高出五倍;一旦患病,低溫甚或情緒壓力都可能造成血管暫...

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