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影像藝廊:森林裡的巨人
Nov. 15 2013

影像藝廊:森林裡的巨人

巨杉生長在高海拔地區,經歷寒冷、大雪和雷擊而依然挺立,雖然高度不如海岸紅杉,卻非常龐大穩固。這棵樹名叫「總統」,是地球上已知體積第二大的樹。Photograph by Michael Nichols 活樹冠(圖中央為「謝爾曼將軍」的頂不)曾是遙不可及的謎團。科學家史提夫‧斯雷特最新的樹木研究揭露了新發現,包括這一點:這些老樹仍在快速成長。by Michael Nichols 斯雷特說,巨杉是能抗雪的樹,很適應內華達山漫長的冬季。不過它也是能防火的樹。肥厚的樹皮能保護樹木免於遭到閃電引起的火災燃燒,而火災能讓毬果打開、清除下層植被,讓樹苗可以獲得日照、茂盛生長。by M...

發現超大史前鴨嘴獸
Nov. 05 2013

發現超大史前鴨嘴獸

500至1500萬年前就有1公尺長的哺乳動物。 這隻生活在新生代中期至晚期的巨齒鴨嘴獸擁有強大的牙齒,可以殺死肺魚甚至是小型烏龜之類的獵物。(內嵌圖:第一顆下臼齒的全模標本) 重建: Peter Schouten 撰文:Christine Dell’Amore, National Geographic 什麼東西比一種有毒、鴨嘴、會生蛋的哺乳動物更酷?就是這種動物的超大版本—-而研究員發現了牠的存在。  根據一份新的研究報告,大約500至1500萬年前,曾有一種1公尺長的鴨嘴獸生活在澳洲森林中的淡水池塘裡,這個新發現的物種被命名為Obdurodon...

空氣感速度
Oct. 29 2013

空氣感速度

在陸地上行動笨拙的皇帝企鵝,到了海中卻是迅疾如風。 今日,科學家終於發現牠們泳速飛快的祕密。   攝影:保羅•尼克蘭(PAUL NICKLEN) 撰文:葛林•霍德吉斯(Glenn Hodges)   羅傑•休斯從未在野外見過皇帝企鵝。然而,當休斯在英國國家廣播公司(BBC)的一支紀錄片中,看見牠們有如火箭在海中高速前行,只在經過之處留下一串串氣泡時,他有了一個想法,最後更因此獲得驚人的發現。休斯是威爾斯北部邦哥大學的海洋生物學家,他開始思忖:也許那些氣泡能幫助企鵝游得比較快。   在小酒館中,休斯邊喝著啤酒邊請教他的朋友約翰‧達文波特對於他這個假設的看法。達文波特是愛爾蘭...

研究顯示:28億年後,地球上將不再有生命
Oct. 29 2013

研究顯示:28億年後,地球上將不再有生命

  地球會變得過熱,連最頑強的微生物都無法招架。 大約28億年之後,我們孕育生命的太陽就會消滅地球上殘存的所有生命形式。圖中的太陽正發生日冕物質噴發。 照片提供: SDO/NASA 撰文:Andrew Fazekas, National Geographic 一份新研究暗示,地球上的生命將於28億年後消失。 太陽目前的溫度非常適合地球上的生命,但它正逐漸老去,且會慢慢變得愈來愈熱。大約50億年之內,太陽就會耗盡核燃料,膨脹成一顆「紅巨星」,甚至可能吞沒我們的地球。 但早在太陽成為紅巨星之前,現存的生命形式就會陷入水深火熱。蘇格蘭聖安德魯斯大學太空生物...

五種會裝死的動物
Oct. 15 2013

五種會裝死的動物

  撰文: Mollie Bloudoff-Indelicato 動物王國時時刻刻都充斥著愛裝神弄鬼的傢伙。瞧瞧會靠裝死來活命的五種動物。  水下墳場 擔心被鯊魚攻擊嗎?有些專家說,痛擊鯊魚的眼睛附近可以讓鯊魚退開,但暴力並非解決之道。如果把檸檬鯊翻過來,使之肚皮朝上,牠們就會變得無害。這些海洋之王大約過15秒鐘就會癱軟下來,而且還會裝死很久,足夠讓科學家在牠們身上做實驗。 檸檬鯊一旦被翻過來就會裝死。攝影: Bernard Radvaner, Corbis 與魚共游 好啦,你的金魚可能真的是在睡覺。但中美洲慈鯛(Central American cichlid)只是在裝...

太陽系以外的第一張行星雲圖
Oct. 03 2013

太陽系以外的第一張行星雲圖

體積為木星(圖右)半徑1.5倍大的克卜勒7b行星(圖左),是第一顆可繪製出雲圖的系外行星。克卜勒7b行星的雲圖是由NASA透過克卜勒與史匹哲太空望遠鏡的觀測資料所製作而成。Image credit: NASA/JPL-Caltech/MIT   撰文: Andrew Fazekas 天文學家在編列了太陽系之外將近一千顆的星球之後,終於首次能夠預測一顆遙遠系外行星的空中雲系。 上圖也許看起來並不像是一張氣象圖,不過它的確顯示了一顆類似木星、稱作「克卜勒7b行星」(Kepler-7b)的炎熱行星外圍所覆蓋的雲系樣貌,克卜勒7b行星就位在距地球大約1000光年的地方。 ...

電魚新魚種,截然不同
Sep. 03 2013

電魚新魚種,截然不同

在亞馬遜流域發現兩類新種電魚的科學家,驚訝地發現牠們極不一樣。 和牠們的親戚——也就是能放出600伏特電荷的電鰻不同,這種電力較弱的魚屬於無齒刀魚科,放出的電量會少得多。 兩種新魚種與牠們的放電示意圖。 Courtesy John P. Sullivan, PhD, Cornell Laboratory of Ornithology 撰文: Mary Bates 相對於將電力用來電暈獵物和嚇阻敵人的電鰻,新發現的電魚則是運用電力在黑暗的水域中導航。牠們生活在巴西亞馬遜河岸一塊被稱作「漂流牧地」的浮游植被底下。(觀賞更多電魚圖片) 牠們是從魚尾上稱作發電器官的特殊構造,製造...

MAY. 2022

拯救瀕危森林

森林是保護地球的關鍵,如今卻亟需我們幫助

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