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飲食的演化
Sep. 2014

飲食的演化

  有些專家說,現代人應該採用石器時代的飲食方式。不過,古老菜單上的內容可能會讓你大吃一驚。

首尾相連
Sep. 2014

首尾相連

ART: MIKEL JASO. SOURCE: MICHAEL E. DILLON AND ROBERT DUDLEY 狗狗會靠搖尾巴表達情緒。最近,研究人員開始解讀某些特定的尾巴運動。若以慢速觀看一般認為是狗狗表達開心的搖尾巴動作時,會發現狗狗的尾巴其實會往某一側多擺一些。最近的研究發現,當狗兒的尾巴擺到右邊時,意味著牠們很興奮,比如像是看到主人或友善的狗的時候。尾巴搖向左邊則顯示精神上的緊張不安,通常是因為狗狗感受到威脅。特倫托大學的神經科學家喬治歐‧伐洛提嘉拉表示,這種尾巴運動來自認知不對稱,也就是大腦的某一側半球會控制身體的另一側。有些狗可以透過仔細觀察,從其他狗尾巴細微的擺動...

炎炎夏日
Sep. 2014

炎炎夏日

今年夏天是不是特別熱?以位在盆地的台北為例,在熱島效應的加乘下,入夏後的白天氣溫動輒超過攝氏35度。事實上,除了台灣像顆烤紅的番薯,整個北半球也都宛如處在一個大暖爐中,根據美國國家海洋暨大氣總署發布的數據,今年6月是地球135年來最熱的一個6月,7月則是135年來第4高。 數字會說話,中央氣象局氣象預報中心主任鄭明典表示:「有8個測站打破最近70年來7月均溫的紀錄,創了歷史新高。」到底造成高溫的原因是什麼?專家表示,可能由於海溫上升的影響,今年梅雨季後副熱帶高壓偏西發展。而台灣在高壓影響下,雲量少而日照強,午後對流不顯著,因此形成平均氣溫偏高的現象。但8月之後,西南風帶來水氣,雲量多了,...

菸菸一熄
Sep. 2014

菸菸一熄

美國人與抽菸的關係數十年來經歷許多變化。1931年,醫生會推銷香菸。1964年,美國衛生署長路瑟‧泰瑞在一份重要報告中指出,肺癌及心臟疾病都與吸菸有關,但隔年仍有42%的美國成年人每天吞雲吐霧。到了2012年,只剩18%的成年人還抽菸。儘管如此,香菸仍持續危害大眾健康:美國衛生署的強納生‧沙梅特表示,吸菸也可能導致糖尿病、肝癌、直腸癌、妊娠問題以及許多其他疾病。50年來有2000萬人死於吸菸。像透氣濾嘴這類改變讓香菸的毒性更甚以往。此外,吸菸也會削弱國家財政,因為一年所損失的醫療費用和生產力相當於9.5兆新台幣。 雖然像電子菸這種產品的安全性仍未明朗,相關法規也待制訂,但可能危害較小。施...

讀者論壇
Sep. 2014

讀者論壇

岩石帝國 筆者曾在多年前造訪過廣西的陽朔和樂業,也就是〈岩石帝國〉中那些驚人洞穴的所在地,是在那次的旅程中,才第一次知道有「探洞」這項運動(活動)的存在。如同文中所述,多年來不斷探索這些未知洞穴的清一色全是外國人,不禁讓我產生疑惑,為何歐美人士對這個世界的好奇心比亞洲人更旺盛呢?僅僅是經濟或是科技發展的程度不同嗎? 科學的發展讓人類探索這個世界的能力大大提高,也發現了更多未知的世界(本期的〈最早的巨石陣〉也是一例)。對未知世界的好奇心,恰恰是推動這個世界不斷進步的動力。希望台灣的教育能夠多鼓勵學生發問、探索,那麼近年社會各界不斷強調的「競爭力」,自然會是水到渠成的結果! 林士...

防鯊有道
Aug. 2014

防鯊有道

在最新推出的海灘行頭中,有一些裝備注重的是安全而非好看。為了驅離潛伏的鯊魚,會發射小型電場以達到嚇阻作用的穿戴式裝置近來大受歡迎。 這種套在腳踝或嵌在衝浪板上的裝置(圖中的裝置已於測試後關閉電源)能將鯊魚驅離,但不會傷害牠們。它所發出的電脈波會干擾鯊魚吻部的微小感測器官,這些感測器平常用於偵測活獵物所發出的微弱電場。這種技術已經針對黑邊鰭真鯊與直齒真鯊等鯊魚魚種,以及比較危險的大白鯊進行過測試了。「這些是我們主要想提防的對象,」生物學家喬治.伯吉斯說。不過,要在有大型捕食者的開放海域中進行裝置測試,恐怕會是個挑戰,因為要找到願意擔任測試對象的人應該不太容易。 天文預報 本月世...

「自然」有辦法
Aug. 2014

「自然」有辦法

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/4AIxv3a.jpg 現在有愈來愈多農人利用生物性殺蟲劑和生物控制媒介來抑制農業害蟲,他們所使用的包括植物、細菌和真菌等天然材料。捕食類和寄生類的昆蟲就是一種生物控制。所有這些方法都可以抑制害蟲、將作物損失減至最低,卻又不會對環境造成太大威脅。 聯合國糧食暨農業組織的馬克.戴維斯說,對無殺蟲劑殘留農產品的需求帶動了生物性殺蟲劑的風行。比起傳統的農用化學品,生物性殺蟲劑本質上對人體較無害,也分解得比較快。根據戴維斯的說法,某些有益真菌甚至有雙重功效,除了能殺死害蟲之外,還能將土壤中促進植物生長的養分釋放出來。 您可以在...

AUG. 2020

終結瘟疫

我們從歷史上的全球流行病學到了什麼?

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