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綠滿為患
Feb. 2015

綠滿為患

葛藤充滿破壞力的生長方式有其壯觀之處。這種豆科的藤蔓植物在1876年自日本被引進美國以提供遮蔭並維持土壤穩定。然而,它一天可達0.3公尺的生長速度、以及隨處都可生長的特性,使得這種植物覆蓋了樹木、路燈柱,甚至建築物。在美國,至少在20州內都有數千平方公里的原野或森林消失在葛藤底下。 新的研究顯示葛藤可能還會造成更大的破壞。美國克林森大學的科學家指出,葛藤可能會因為覆蓋原生植物生態系(如圖中密西西比州的林地),導致貯存在這些生態系土壤中的碳減少而讓氣候變遷加速。野草生態學家尼向斯‧泰拉尤說,碳的流失主要發生在表土,並且會歷時數十年。先前則有研究顯示,葛藤可能也會釋放其他的溫室氣體。 ...

衝突的浪潮
Dec. 2014

衝突的浪潮

  南非水域的富饒在全世界數一數二。但是該如何保護這些海域,同時讓以海為生的漁民能夠維持生計,卻是一場波濤洶湧的辯論。

大象與創傷
Dec. 2014

大象與創傷

撲殺行為可能會對大象造成長期的陰影。英國塞賽克斯大學的格雷姆.向農與凱倫.麥庫姆研究了一個因為撲殺而成為孤兒、被安置在南非匹蘭斯堡國家公園的象群。他們發現,撲殺年老的大象並將年輕大象重新安置的做法,對存活下來的大象的行為及社會知識有很強烈的影響,導致牠們表現出與罹患創傷後壓力症候群的人相似的症狀。 1960年代中期至1995年這段時間,南非的野生動物主管機關利用撲殺來控制大象的數量。為了判斷撲殺帶來的影響,向農與麥庫姆除了在匹蘭斯堡進行研究,也到從未實行過撲殺的肯亞安博塞利國家公園探訪當地的家族象群。他們對兩地的象群播放錄音,包括象群所熟悉與不熟悉的、涵蓋各種年齡在內的大象發出的叫聲。安...

肉食者的抉擇
Nov. 2014

肉食者的抉擇

  不健康。營養。殘忍。美味。無法永續。大口吃肉的過癮。不同的觀點與立場,讓美國的牛肉論戰更形複雜。

嗡嗡之城
Nov. 2014

嗡嗡之城

身為美國的名流文化之都,洛杉磯吸引的居民通常不會帶著黃黑條紋、翅膀和螫針。但這點可能即將改變,因為洛杉磯市議會最近朝開放在住宅區養蜂踏出了一步。去年冬天,美國的養蜂人損失了四分之一的蜜蜂,面對蜜蜂族群大量死亡,養蜂在美國各地的城市開始大為風行。提倡在都市養蜂的人認為,都市蜜蜂的狀況比養蜂場的蜜蜂好,因為比起商業農場,一般人的後花園可能殺蟲劑比較少、植物也比較多樣化。 在眾星雲集的洛杉磯,新的蜂巢或許是甜蜜的添加物,但它們可以讓蜜蜂的族群數量復原嗎?「對當地的數量會有幫助,」加州大學戴維斯分校的蜜蜂專家艾力克.穆森說。—Rachel Hartigan Shea PHO...

浪擲的食物
Nov. 2014

浪擲的食物

有多少食物根本沒機會從市場進到你的口中?根據美國農業部(USDA)最近發布的食物損失報告:很多。在2010年,可供消費的食物中有21%沒有被吃掉。USDA所定義的食物損失為「經過採收、可供人類食用卻未被食用的可食物數量」。這包含咖啡館裡吃了一半的義大利麵、料理時捨棄不用的食材碎塊,和家庭中倒入排水槽的發酸牛奶。「食物在進到人類肚子前被一點一滴地損失掉,」科學家戴娜‧岡德茲說。不過,她說這也表示消費者若能稍微改變行為就能積少成多,大幅減少食物的損失。

消失的大遷徙
Nov. 2014

消失的大遷徙

世界自然基金會墨西哥分會指出,飛越北美洲到墨西哥過冬的帝王蝶變少了。根據基金會的計算,2004年估計有5億5000萬隻帝王蝶完成了冬季遷徙,但上一季估計卻只有3億3000萬隻。雖然林木盜伐與嚴酷天氣都是造成帝王蝶數量減少的因素,但最近的研究顯示,頭號凶手可能是在農場大量使用、會殺死馬利筋的除草劑。帝王蝶毛蟲以馬利筋為食──但1995至2013年間,美國的馬利筋減少了21%,對帝王蝶而言當然不是好事。帝王蝶生命週期短促,遷徙時沿途繁殖,下一次遷徙的蝴蝶已經是上一次遷徙的蝴蝶的曾孫輩了。對這種具有代表性的橘色蝴蝶而言,生存靠的是世代間的接力。—Lindsay N. Smith ...

SEP. 2020

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