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全都是因為你的基因
Feb. 2020

全都是因為你的基因

全都是因為你的基因 在人類歷史中的某個時刻,人腦演化到能夠進行批判思考,我們的祖先必定想要知道遺傳的運作方式。舉例來說,我們無法想像,我們的祖先其實還不知道自己小孩和其他小孩在生理上有什麼不同。我們也會猜想,早期的人類是如同現在的人類一樣,能夠分辨敵人與朋友、強壯與瘦弱、聰明與愚笨。 經過時間的洗禮,我們的史前祖先利用粗淺的遺傳知識,經由嘗試錯誤,栽培出能夠結出比較大顆果實的作物,或是飼育出能夠製造更多乳汁的牛隻。雖然當時他們並不知道什麼是遺傳學,但是那些祖先就是這門科學的先驅。遺傳學中,最基礎的方式是研究親代(不論是哪一個物種)的特徵如何能傳遞給子代的過程。科學家花了數百年的時間...

你是誰?
Feb. 2020

你是誰?

你是誰? 自從科學家開始繪製人類基因圖譜之後,人們就一直使用一種簡單的遺傳學說法來了解人類。我們常常會聽到某種特殊的「肥胖」基因、「背叛」基因,或是「快樂」基因,好像這些基因是在工地中各不相干的承包商。 但是事實上,遺傳不是這樣運作的。生物運作的方式太複雜,不能光說某個基因就能造成某種特徵。 相反的,基因彼此之間具有複雜的交互作用。舉例來說,沒有哪種「紅色」基因讓蘋果呈現紅色,實際上是因為有一些基因控制了花青素(anthocyanin)的合成,這種自然的化合物讓蘋果呈現紅色。豌豆是綠色並不是因為含有「綠色」基因,而是影響葉綠素(chlorophyll)合成的基因,讓豌豆出現這...

你的基因決定你的健康
Feb. 2020

你的基因決定你的健康

你的基因決定你的健康 不論高矮胖瘦、不論聰明與否,每個人的一生都是從一個比針尖還要小的細胞開始。這個細胞分裂成兩個,再分裂成4個、8個、16個,如此持續下去,直到發育成為大約有37兆2000億個細胞的身體。 構成身體的細胞大約有200種,每一種都有獨特的功能,有些可以調節送往器官的氧氣,有的負責對抗感染。在每個細胞的細胞核中,有46條染色體,染色體中含有對細胞下達指令的遺傳訊息。有的時候,突變會讓一個基因或是一些基因陷入混亂狀況。 大部分的突變不會造成傷害,但是有的時候突變會引發不同的疾病,其中有些疾病很常見,有些很少見。甚至有些時候,突變是有利的。隨著平價的商業遺傳檢驗問世...

遺傳學如何運作?
Feb. 2020

遺傳學如何運作?

遺傳學如何運作? 2018年秋天,中國科學家賀建奎宣布,他製造了世界上的第一批遺傳工程嬰兒,他宣稱這對女雙胞胎的胚胎是經過了改造之後,才植入母親的子宮中。他的目標是利用遺傳工程的方式,製造出能夠對抗愛滋病毒的嬰兒。當時研究人員懷疑賀建奎所宣稱的內容,有些人則認為,這種事情如果成真將會「非常可怕」。 不論這個新聞的內容是真是假,都指出了遺傳工程技術偏差時可能導致的結果。自古以來,人們便培育微生物,用來釀酒、製造乳酪,而遺傳工程技術大幅推進了這個過程,直接操控了生物體的基因。許多國家禁止改變人類胚胎的基因,因為害怕哪天科學家會用遺傳工程的方式,製造出具有特殊性狀的嬰兒,例如,比較聰明或...

JAN. 2022

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