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研究顯示:28億年後,地球上將不再有生命
Oct. 29 2013

研究顯示:28億年後,地球上將不再有生命

  地球會變得過熱,連最頑強的微生物都無法招架。 大約28億年之後,我們孕育生命的太陽就會消滅地球上殘存的所有生命形式。圖中的太陽正發生日冕物質噴發。 照片提供: SDO/NASA 撰文:Andrew Fazekas, National Geographic 一份新研究暗示,地球上的生命將於28億年後消失。 太陽目前的溫度非常適合地球上的生命,但它正逐漸老去,且會慢慢變得愈來愈熱。大約50億年之內,太陽就會耗盡核燃料,膨脹成一顆「紅巨星」,甚至可能吞沒我們的地球。 但早在太陽成為紅巨星之前,現存的生命形式就會陷入水深火熱。蘇格蘭聖安德魯斯大學太空生物...

五種會裝死的動物
Oct. 15 2013

五種會裝死的動物

  撰文: Mollie Bloudoff-Indelicato 動物王國時時刻刻都充斥著愛裝神弄鬼的傢伙。瞧瞧會靠裝死來活命的五種動物。  水下墳場 擔心被鯊魚攻擊嗎?有些專家說,痛擊鯊魚的眼睛附近可以讓鯊魚退開,但暴力並非解決之道。如果把檸檬鯊翻過來,使之肚皮朝上,牠們就會變得無害。這些海洋之王大約過15秒鐘就會癱軟下來,而且還會裝死很久,足夠讓科學家在牠們身上做實驗。 檸檬鯊一旦被翻過來就會裝死。攝影: Bernard Radvaner, Corbis 與魚共游 好啦,你的金魚可能真的是在睡覺。但中美洲慈鯛(Central American cichlid)只是在裝...

太陽系以外的第一張行星雲圖
Oct. 03 2013

太陽系以外的第一張行星雲圖

體積為木星(圖右)半徑1.5倍大的克卜勒7b行星(圖左),是第一顆可繪製出雲圖的系外行星。克卜勒7b行星的雲圖是由NASA透過克卜勒與史匹哲太空望遠鏡的觀測資料所製作而成。Image credit: NASA/JPL-Caltech/MIT   撰文: Andrew Fazekas 天文學家在編列了太陽系之外將近一千顆的星球之後,終於首次能夠預測一顆遙遠系外行星的空中雲系。 上圖也許看起來並不像是一張氣象圖,不過它的確顯示了一顆類似木星、稱作「克卜勒7b行星」(Kepler-7b)的炎熱行星外圍所覆蓋的雲系樣貌,克卜勒7b行星就位在距地球大約1000光年的地方。 ...

電魚新魚種,截然不同
Sep. 03 2013

電魚新魚種,截然不同

在亞馬遜流域發現兩類新種電魚的科學家,驚訝地發現牠們極不一樣。 和牠們的親戚——也就是能放出600伏特電荷的電鰻不同,這種電力較弱的魚屬於無齒刀魚科,放出的電量會少得多。 兩種新魚種與牠們的放電示意圖。 Courtesy John P. Sullivan, PhD, Cornell Laboratory of Ornithology 撰文: Mary Bates 相對於將電力用來電暈獵物和嚇阻敵人的電鰻,新發現的電魚則是運用電力在黑暗的水域中導航。牠們生活在巴西亞馬遜河岸一塊被稱作「漂流牧地」的浮游植被底下。(觀賞更多電魚圖片) 牠們是從魚尾上稱作發電器官的特殊構造,製造...

極臭之花
Jul. 25 2013

極臭之花

  全世界最臭的花……終於開了 等了一星期,屍花在週日綻放   撰文:Lara Sorokanich and Melody Kramer, National Geographic 2013年7月22日 若是在平日,要到美國植物園聞聞玫瑰的香氣是很容易的一件事。但在星期一,等著入園的遊客卻形成長長的人龍,彎過街角,排了半個街區那麼遠。植物迷和好奇的上班族都想來看看華盛頓特區最有名的植物:一朵2.4公尺高、被取名為「安迪」的屍花,據說它聞起來就像屍體。 屍花的學名叫 titan arum,是印尼某些地區的原生植物。它每八到十年才開一次花,為了趕上這次花期,...

美國獸皮獵人
May. 30 2013

美國獸皮獵人

來自懷俄明州傑克孫谷的旅行用品商暨嚮導理查.「靈馬獵人」.阿士伯恩,遠眺布里傑-提頓國家森林的格林里弗湖。Photograph by David Burnett 撰文:傑瑞米.柏林 攝影:大衛.柏內特 每年到了7月4日美國國慶日前後,一百多年前的場景就會在洛磯山的一座山谷上演。數十名外貌粗獷的男人在一座營地活動。他們把馬匹和騾子拴在樹上,身著動物毛皮,一面用打火石和鋼片生火燒烤厚片美洲野牛肉,一面分享誘捕河狸以及為燧發步槍上膛的訣竅。   這些人是誰?   他們是美國獸皮獵人的重演者,模擬大約從1800至1840年在北美盛極一時的毛皮貿易。他們在真實生活中可能是牙醫、律師...

大西部的征服者──風滾草
Jan. 28 2013

大西部的征服者──風滾草

從俄羅斯乾草原遠道而來的入侵者,怎麼會變成美國大西部的象徵?   撰文:喬治.強森 George Johnson 攝影:黛安.庫克 Diane Cook/連恩.簡謝爾 Len Jenshel   麻煩大概從日落時分開始出現。有一對城市夫婦駕車到沙漠裡兜風,結果車子拋錨,將他們困在一條荒涼的峽谷公路上。四周寂靜無風。但就在這時候,開始有一顆接一顆的風滾草朝他們聚集過來,彷彿黑夜裡的狼群。   「它們在跟蹤我們!」女主角喊道。她丈夫企圖阻擋,結果有一株風滾草跳起來,撲向他的眼睛。   「簡直像八爪章魚一樣!」丈夫將風滾草從臉上扯下來之後...

AUG. 2020

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