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「兔」和「野兔」有什麼差別?
Dec. 22 2014

「兔」和「野兔」有什麼差別?

第一,牠們是不同的物種 —— 野兔比較大隻、耳朵比較長,且比兔子不愛社交。 一隻剛出生的納氏棉尾兔(Sylvilagus nuttallii);攝於加拿大亞伯達省。攝影: All Canada Photos, Alamy   野兔(hare)和兔(rabbit)長得很像,因此有些人可能會以為牠們是同一種動物。 但別這麼急著下結論。兔跟野兔究竟有什麼不同?答案是:不同的地方可多了。牠們都是兔科(Leporidae),但卻是「不同的物種,就像綿羊和山羊也是不同的物種,」德州農工大學的基因學家 Steven Lukefahr 透過電子郵件表示。 蜷縮在窩裡...

求偶之聲
Dec. 19 2014

求偶之聲

這隻印度藍孔雀攝於美國內布拉斯加的林肯兒童動物園。PHOTO: JOEL SARTORE 鮮豔燦爛的虹彩羽毛是演化的傑作,能幫助雄孔雀吸引異性。但如果在可見的範圍內沒有雌孔雀,雄孔雀可能會用一種獨特的聲音引誘雌性前來:一種暗示牠正在交配的鳴叫聲,即使牠實際上並未進行交配。研究員羅絲琳.戴肯花了四年研究雌孔雀如何擇偶。在雄孔雀展示本錢的求偶場上,大部分雌孔雀都選擇跟少數那幾隻尾巴顏色與眼狀斑最有吸引力的雄孔雀交配,戴肯說。在交配的最高潮,雄孔雀會發出一種獨一無二的叫聲――因此當戴肯在沒有雌孔雀在場時聽到某些雄孔雀發出那種叫聲時,她感到相當意外。接著就有一些雌孔雀來到了求偶場,...

生活在危險邊緣的牛仔
Dec. 16 2014

生活在危險邊緣的牛仔

遙遠蠻荒的巴塔哥尼亞高原上,膽大心細的牛仔徒手面對世界上最凶猛的牲畜。   撰文:亞歷珊卓‧富勒 Alexandra Fuller 攝影:托馬斯‧穆尼塔 Tomas Munita   這是個關於鮮血、勇氣與傳統的故事。和大多數這類故事一樣,當中一定有馬匹,還有技術高超卻低調寡言的男子,而且當然,一定有喪命或受傷的危險。也和大部分這類故事一樣,場景是一片傳奇的荒野,這有一部分是因為它太過偏遠,幾乎無法以一般便利的交通方式抵達。你若知道該往哪兒看,就可以在地形圖上找到薩瑟蘭,那是一塊手指般的狹長土地,伸入智利巴塔哥尼亞南部的最後希望海灣。但那一帶沒有道路也沒有聚落。北邊有百內...

北白犀再添一死,全球僅存五隻
Dec. 16 2014

北白犀再添一死,全球僅存五隻

科學家表示,具有繁殖能力的北方白犀牛若與近親交配,或可幫助保存其基因。 活到44歲的安加利夫(如圖,攝於聖地牙哥動物園)是高齡犀牛。Photograph by San Diego Zoo Global 一隻年老的北方白犀牛於當地時間12月14日在美國聖地牙哥動物園辭世,使得全世界的北方白犀牛只剩下五隻。至於北白犀寶寶出生的機會,科學家說希望不大。 動物園哺乳動物館館長Randy Rieches在聲明中表示,這隻44歲的犀牛名叫安加利夫(Angalifu),死前因為一身病痛而由獸醫照顧。他還說安加利夫離世「對我們全體而言是極大的損失」。剩下來的北白犀全數處於圈養環境,其中有一...

好萊塢美洲獅重出江湖
Dec. 15 2014

好萊塢美洲獅重出江湖

這位著名的都市遊俠在今年 3 月流露出病態,但現在又已恢復巨星風采。 這張公美洲獅的照片是幾年前在美國洛杉磯的格利菲公園拍到的,新的照片顯示牠已經恢復健康。攝影:Steve Winter, National Geographic Creative 自從兩年前在好萊塢首度亮相以來,P-22 一直都很低調,避開鏡頭、只在夜間出沒。 但這位深居簡出的名流並不是什麼電影明星或流行偶像,而是一隻長住在洛杉磯市區的山獅(mountain lion)。(見影像藝廊:魅影大貓) 今年 3 月底,科學家為了幫牠身上的無線電項圈換電池而捕捉了這隻有名的大貓,結果發現牠罹患了疥癬(mange)...

美洲新種恐龍,體型嬌小如兔
Dec. 12 2014

美洲新種恐龍,體型嬌小如兔

新近獲得科學描述的三角龍親戚,是美洲大陸最早的有角恐龍。 名為Aquilops americanus的小型恐龍(示意圖如上)是在美洲發現的三角龍親屬中,已知年代最久遠的一種。Illustration by Brian Engh, courtesy of Raymond M. Alf Museum of Paleontology 在17年前發現的一小塊有角顱骨現在正式被命名為Aquilops americanus,並且界定了北美洲最早出現有角恐龍的時間。 這塊顱骨化石是包含三角龍在內的角龍族群在美洲所留下的確切證據中,年代最久遠的。古生物學家於本週三在《公共科學圖書館》(PL...

威廉王子火力全開,打擊野生動物走私
Dec. 09 2014

威廉王子火力全開,打擊野生動物走私

 劍橋公爵大力支持對大象與犀牛等瀕危野生動物的保護。   英國威廉王子在週一與美國總統歐巴馬會面,隨後在世界銀行針對非法野生動物貿易發表演說。PHOTOGRAPH BY OLIVIER DOULIERY, PA WIRE VIA AP 英國威廉王子在週一抵達美國訪問,聚焦於野生動物運販的黑市貿易。 威廉王子在華盛頓特區宣布,英國將組成皇室工作小組,與運輸產業共同檢視從航空公司到船運公司在野生動物走私中所扮演的角色。 威廉王子在對世界銀行「國際反貪腐獵手聯盟」(International Corruption Hunters Alliance)發表的演說中表示,這個...

SEP. 2020

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